Ci sono molti miti che circondano l'autolesionismo, il che rende difficile separare i fatti dalla finzione. Può essere molto confuso e difficile da capire, sia per la persona che è autolesionista, sia per i suoi amici e la famiglia (Mental Health Foundation, 2006). Sollevare il tema dell'autolesionismo può suscitare sentimenti scomodi tra cui paura, senso di colpa e vergogna (McAllister, 2003).

 

Alcuni dei miti più comuni sull'autolesionismo sono:

L'AUTOLESIONISMO È UN TENTATIVO DI SUICIDIO. Spesso ciò che spaventa di più le persone sull'autolesionismo è il presupposto che la persona stia cercando di uccidersi. Questo non è vero. Nella stragrande maggioranza dei casi, l'autolesionismo è un meccanismo di coping, non un tentativo di suicidio(Klonsky, 2007; Skegg, 2005). Può sembrare contro-intuitivo, ma in molti casi le persone usano l'autolesionismo come un modo per rimanere in vita piuttosto che porre fine alla propria vita (Klonsky, 2007; Laye-Gindhu, Schonert-Reichl, 2005). È importante capire che l'autolesionismo è soprattutto un tentativo di ferire, non di uccidersi. Tuttavia esiste una relazione tra autolesionismo e suicidio che deve essere presa in considerazione. A volte le persone si feriscono più seriamente di quanto intendono, e questo può mettere a rischio la loro vita. I giovani che si autolesionano sono ad un rischio molto più elevato di tentare il suicidio in futuro, rispetto a quelli che non si autolesionismo, anche se al momento non sono suicidi (Jacobson, Gould, 2007). Questo non significa che tenteranno il suicidio, ma piuttosto che il loro rischio è più elevato. È importante incoraggiare chiunque si autoferisca a cercare aiuto da un professionista della salute per affrontare eventuali problemi emotivi sottostanti (ad es. Depressione o ansia).

È SOLO RICERCA DI ATTENZIONE. L'autolesionismo non riguarda la ricerca di attenzione. La maggior parte dei giovani che si autolesionano fanno di tutto per attirare la minore attenzione possibile al loro comportamento auto-danneggiando in privato e danneggiando parti del corpo che non sono visibili agli altri (Nock, Prinstein e Sterba, 2009). Anche quelli più vicini al giovane sono spesso inconsapevoli di ciò. Uno studio ha rilevato che i tassi di autolesionismo riferiti dai giovani erano tre volte superiori a quelli stimati dai loro genitori (Meltzer, Harrington, Goodman e Jenkins, 2001). Nascondere l'autolesionismo può essere un grosso peso per i giovani e può influire sulla loro vita quotidiana. Ad esempio, può determinare quali vestiti possono indossare (per coprire tagli o cicatrici), limitare le loro attività (ad esempio non andare in spiaggia o nuotare) o far sì che evitino relazioni fisiche o intime in cui qualcuno potrebbe prendere coscienza del loro autolesionismo.

Raramente, le minacce di autolesionismo o autolesionismo potrebbero essere utilizzate per raggiungere un certo scopo. Questo è spesso chiamato "comportamento manipolativo". La maggior parte delle volte le persone si autolesionismo nel tentativo di cambiare il modo in cui si sentono, piuttosto che cercare di attirare l'attenzione o manipolare altre persone (2,11-12,17,21).

È UNA COSA 'EMO' / 'GOTH'. L'autolesionismo non è un nuovo comportamento che è arrivato con una certa sottocultura o "tendenza" tra i giovani. I professionisti della salute mentale hanno studiato e trattato l'autolesionismo da decenni (Graff e Mallin, 1967). Nonostante ciò, l'autolesionismo è stato e continua ad essere associato a certe sottoculture che portano a credenze stereotipate che solo "certi tipi di persone" si autolesionano. Recentemente la tendenza "emo" ha ricevuto attenzione come associata a depressione, autolesionismo e suicidio.

SE TI AUTOFERISCI SIGNIFICA CHE SEI MALATO DI MENTE. L'autolesionismo è un comportamento o un sintomo, non un disturbo o una malattia. Il comportamento autolesionista è fortemente indicativo di un problema psicologico o emotivo di base (Crowley, Kilroe e Burke, 2005; Jacobson, Gould, 2007), ma molti giovani che si autolesionismo non soddisfano i criteri per una diagnosi specifica di malattia mentale. Borderline Personality Disorder (BPD) è l'unico disturbo mentale per il quale l'autolesionismo è una caratteristica diagnostica. Di conseguenza, i giovani sono a volte etichettati come affetti da BPD semplicemente perché si autoferiscono (McAllister, 2003). Infatti, solo una piccola minoranza di giovani che si autoferiscono soddisfa i criteri diagnostici. Il comportamento autolesionistico da solo non dovrebbe mai portare all'assunzione che una persona abbia BPD (NICE, 2004). La BPD deve essere diagnosticata solo a seguito di una valutazione completa (NICE, 2009).


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